La peor epidemia de cólera podría repetirse

Sàbado
15:06:43
Agosto
18 2007

La peor epidemia de cólera podría repetirse

El brote de cólera en Angola alcanza su punto máximo con 48.817 afectados y 2.003 muertos

Si no mejora el suministro y saneamiento de las aguas, la epidemia volverá cada año

Ocho países africanos han sufrido brotes de cólera en los ùltimos 12 meses

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ANGOLA: MADRID.- La epidemia de cólera que afecta a casi toda Angola ha llegado a su punto más alto, con más de 2.000 muertes. Ahora, el número de casos ha comenzado a descender, pero si no se solucionan las deficiencias de sus infraestructuras, la epidemia podría volverse endémica.


De no corregirse los problemas relacionados con el agua potable y las aguas fecales, las agencias de ayuda humanitaria temen que en un año podría darse un nuevo brote de cólera.

La que ahora comienza a descender ha sido la peor epidemia de cólera que ha afectado a África en una década. Ha infectado a 48.817 personas y se ha cobrado 2.003 muertos, casi tantos como los que produjo el cólera en todo el continente durante 2004 (2.331 fallecidos). Un 35% de las víctimas angoleñas son niños menores de cinco años, según Unicef.

El brote angoleño ha afectado a 14 de las 18 provincias del país. Comenzó a mediados de febrero en la capital, Luanda. Los primeros casos se dieron en la barriada de Boa Vista, donde los habitantes no tienen acceso a los suministros municipales de agua, la basura se acumula por todas partes y no hay un adecuado sistema de alcantarillado ni letrinas suficientes (sólo la mitad de las casas tienen una). El único modo que tienen los residentes de este barrio, uno de los más pobres de la ciudad, de beber agua potable es comprándola.

Las infraestructuras deficientes (un lugar común en todo el país) y las lluvias de abril precipitaron su expansión. “El gobierno tiene que mejorar el agua y los saneamientos. Angola no había visto un brote de cólera desde 1995 y ahora esperamos que aparezca cada año, volviéndose endémico“, ha dicho Karen Godley, directora de la misión en Angola de Médicos Sin Fronteras, en declaraciones a IRIN, la agencia de noticias de la ONU.

Angola es el segundo exportador africano de petróleo, después de Nigeria, y su gobierno tiene un presupuesto de más de 2.000 millones de dólares. Los críticos atribuyen su incapacidad para solucionar temas básicos como el alcantarillado a la corrupción, la incompetencia y la ’resaca’ de 27 años de guerra civil.

Entre 1987 y 1995, Angola se vió afectada por recurrentes epidemias estacionales de cólera, que ocasionaron en torno a 90.000 infecciones y 4.500 muertes, según MSF. Pero desde hace una década, no había habido grandes epidemias en el país, tan sólo algún caso ocasional y no confirmado en la capital. Nadie sabe por qué ha aparecido ahora después de tanto tiempo, aunque los epidemiólogos creen que la larga ausencia de la enfermedad precipitó el nuevo brote porque la población no estaba inmunizada.

Godley atribuye la expansión de la enfermedad al sistema de suministro de agua del que dependen el 80% de los luandeses: el agua se extrae de ríos que circulan por zonas urbanas muy pobladas y se almacena en tanques antiguos y deteriorados para su distribución por la ciudad. En torno a la mitad de los casos de cólera se han producido en la capital.

Originariamente diseñada para alojar a 200.000 personas, la población de la capital asciende ahora a entre cuatro y siete millones, como consecuencia de los desplazamientos que causó la guerra civil (finalizada en 2002). Paradójicamente, la rehabilitación de las infraestructuras (actualmente el país está en plena reconstrucción) también contribuyó a que los casos de cólera se multiplicasen.

El cólera es una enfermedad intestinal caracterizada por vómitos y diarrea y que se transmite por consumir agua o comida contaminada. En menos de un año, ocho países africanos han sufrido brotes de esta enfermedad: Liberia, Guinea, Guinea Bissau, Mauritania, Burkina Faso, Zambia y, ahora, Angola y Sudán.

Source by MISNA


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